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Reisetipps

Die besten Urlaubsziele für 2021 (+ 1 Geheimtipps)

Gegen Ende eines jeden Jahres blicken wir durch eine kulturelle Linse auf das kommende Jahr und konzentrieren uns dabei auf wichtige Ereignisse und Trends in der ganzen Welt – im Jahr 2020 werden beispielsweise die Olympischen Spiele in Japan stattfinden, und näher an unserem Zuhause liegt eine irische Stadt, die zur Kulturhauptstadt Europas ernannt wurde. Aber natürlich suchen wir auch aus der Sicht all unserer weit gereisten Redakteure nach den Orten, von denen sie am meisten begeistert sind – in diesem Fall nicht nur für die nächsten 12 Monate, sondern auf dem Weg in ein neues Jahrzehnt.

Wir streben eine Liste der besten Urlaubsziele an, die geografisch breit gefächert ist, sowie eine Liste, die eine Reihe von Reisen, vom Ökotourismus bis zum Abenteuer, abdeckt, um jede Art von Reisenden zu inspirieren. Es gibt die Reiseziele, die schon eine Weile auf unserem Radar sind, aber immer besser werden: die Lebensmittelszene in einer kleinen Stadt in Maine zum Beispiel und im Vereinigten Königreich der etwas überraschende britische Küstenort, der uns ins Gespräch bringt. Es gibt auch die erschwinglichen, langsamen Orte, die andere Touristen noch nicht erreicht haben. Dann gibt es die Reiseziele, die zwar immer eine gute Idee sind, aber bis zum Jahr 2020 einen zusätzlichen Kick haben – wie Paris, wo demnächst Hotels eröffnet werden, darunter das erste Soho House in Frankreich, und wo ein neues Museum für moderne Kunst eröffnet wird, das es mit den bestehenden Weltklasse-Institutionen der Stadt aufnehmen wird. Und hier bei Condé Nast Traveller haben wir immer ein Auge auf die Surf-Szene (wo sich Internatsschüler, Öko-Unternehmer, unabhängige Hotels und kleine Unternehmen in der Regel anschließen), und wir sagen voraus, dass im nächsten Jahr eine winzige philippinische Insel eine coole Menschenmenge (ob sie surfen oder nicht) aus Bali stehlen wird.

20. KYOTO, JAPAN

Heiße Hoteleröffnungen und Sportspektakel in Japans zeitloser Stadt
Kyoto ist eine mühelose Mischung aus Vergangenheit und Gegenwart. Sein futuristischer Bahnhof schnurrt wie eine gut geölte Lokomotive, während jenseits der modernen Einkaufskomplexe und gläsernen Hotels ruhige Karesansui-Steingärten und jahrhundertealte Shinto-Schreine zu finden sind.

Ende 2019, wenn Japan Gastgeber der Rugby-Weltmeisterschaft ist (die zum ersten Mal in Asien ausgetragen wird), wird die Stadt wahrscheinlich einen neuen Zustrom von Besuchern – viele von ihnen sind Erstbesucher – erhalten. Wenn neugierige Fans über die ausgewiesenen Stadionstädte hinausgehen, könnten die Besucherzahlen in Kyoto deutlich ansteigen.

Natürlich ist Japan auch Gastgeber „des Großen“ – der Olympischen Spiele 2020, und die Hoteliers in Kyoto rüsten ihre Zimmer auf, um den Menschenmassen gerecht zu werden. Das Hotel Fauchon, das zweite Hotel der Pariser Delikatessenmarke, wird nächstes Jahr im zentralen Shimogyo-ku-Viertel eröffnet, das voll von geschäftigen Izakaya-Pubs und dem Shosei-en-Garten aus der Feudalzeit ist. Das coole Ace Hotel hat Kyoto auch für seinen nächsten asiatischen Außenposten ausgewählt, der im Frühjahr 2020 eröffnet werden soll. Das Gebäude wurde von dem weltberühmten Architekten Kengo Kuma entworfen, der auch die architektonischen Pläne für das neue Nationalstadion in Tokio entworfen hat, das bei den Spielen 2020 genutzt werden soll.

Aman Kyoto, der im November 2019 wohlhabende Gäste willkommen heißen wird, ergänzt die Liste der geschickten neuen Angebote. Umgeben von mit Moos bewachsenen Meditationsgärten und mit Blick auf den klösterlich bestäubten Berg Hiei bietet das dritte japanische Angebot der Gruppe eine vom Ryokan inspirierte Unterkunft, Onsen-Baden und Kochen im Kyoto-Stil mit lokalen Produkten.

19. RIJEKA, KROATIEN

Die industriell geprägte Stadt stellt ihr kulturelles Potenzial zur Schau
Reisende, die versucht sind, auf ihrem Weg zu den touristisch erschlossenen Inseln Dalmatiens durch Rijeka – die drittgrößte Stadt Kroatiens – zu rasen, sollten eine Weile verweilen. Die hübsche Mischung aus charmanten Denkmälern, städtischen Stränden, rauschenden Straßenfesten und berauschender italienischer Grandezza beginnt endlich ihren ganz eigenen Reiz zu finden.

Die Küstenzitadelle wurde aufgrund der linksgerichteten Ansichten der Einheimischen als Rotes Rijeka bezeichnet. Der Schiffbauhafen ist auch für sein bahnbrechendes Punk-Rock-Erbe bekannt (Labelchef Goran Lisica Fox beschrieb ihn einmal als musikalisches Galapagos). Tatsächlich finden Sie in einer unauffälligen Straße, nur wenige Blocks vom Gouverneurspalast aus dem 19. Jahrhundert entfernt, eine diskrete Gedenktafel, die den ehemaligen Standort des Husar markiert, Kroatiens erstem Rock’n’Roll-Club überhaupt und wohl dem ersten seiner Art im kommunistisch kontrollierten Europa.

Vorausschauende Besucher von Rijeka profitieren von den phantasievoll vollgestopften Gewölben des Museums für moderne und zeitgenössische Kunst und den gerade gefangenen Fischen in der erhabenen, schnörkellosen Konoba Na Kantunu, während weiter südlich in Split und Hvar Menschenmassen um Platz für Sonnenbänke kämpfen. Die Anziehungskraft der Stadt wird zweifelsohne noch dadurch verstärkt, dass Rijeka neben Galway zur Kulturhauptstadt Europas für 2020 ernannt wurde. In Vorbereitung sind die Arbeiten an Rijekas erstem Kunstviertel, das auf dem ehemaligen Industriekomplex Benčić errichtet werden soll, während Standorte wie der Zuckerraffinerie-Palast – der künftige Sitz des Stadtmuseums von Rijeka – und das T-Objekt, in dem die Stadtbibliothek von Rijeka ihre Wurzeln schlagen wird, vollständig rekonstruiert werden.

Das Flaggschiff Küche der Vielfalt wird sich auch im Benčić Komplex, im neuen Museum für moderne und zeitgenössische Kunst, niederlassen und Workshops, Diskussionen und Kulturprogramme beherbergen, die die Erfahrungen von Migranten aus anderen Teilen Europas (Rijeka war zu Beginn des 20. Jahrhunderts der Ausgangspunkt für Auswanderer, die nach Amerika zogen) in ein grelles Licht rücken sollen.

Wenn sich der Zement setzt, wird Rijeka bald seine strandnahen Pendants als Kroatiens Pflichtbesuchsziel herausfordern.

18. PANAMA

Öko-Exerzitien bringen eine idyllische Landenge zurück auf die Landkarte
Von Kaffeefarmen und Nebelwäldern bis hin zu zerstörten spanischen Forts und Inseln ohne Fußabdrücke – Panama hat die Waren, nur nicht die Besucherzahlen. Aber das wird sich wohl mit der Eröffnung des viel besuchten Öko-Refugiums Islas Secas im Dezember 2019 ändern, das Zugang zu 14 zerklüfteten kleinen Inseln im Golf von Chiriqui an Panamas sonnenverwöhnter Pazifikküste bietet.

Die 33 Seemeilen vor dem Festland gelegene, netzunabhängige Zufluchtsstätte mit vollem Service, die bisher nur ein paar Strandjurten und eine einfache Fischerhütte umfasste, besteht aus vier einzelnen Kasita-Plätzen, in denen bis zu 18 Gäste auf einer der Inseln übernachten können. Die in den mit Tukanen bewachsenen Tropenwald der Insel eingebetteten Residenzen sind mit Blick auf die Privatsphäre konzipiert und verfügen jeweils über eine Außenterrasse, einen Tauchpool und eine strohgedeckte Hütte.

Der Meerespark verfügt über eines der größten Korallenriffe im Pazifik, was bedeutet, dass in den Gewässern rund um die Islas Secas Adlerrochen, Buckelwale, Hammerhaie und vom Aussterben bedrohte Green Olive Ridley-Schildkröten leben. Die Gäste können sich mit dem Paddelbrett, dem Schnorchel und dem Seabob fortbewegen, und vor Ort werden ein Tauchlehrer, zwei ausgerüstete Fischerboote und ein ausgewiesener Adventure Concierge über die besten Möglichkeiten zur Tierbeobachtung beraten.

Hundert Prozent der hier genutzten Energie wird durch Solarenergie erzeugt; 100 Prozent der Lebensmittelabfälle sollen recycelt oder kompostiert werden; 100 Prozent des Abwassers werden für die Bewässerung wiederverwendet; und 75 Prozent des abgelegenen Archipels sind völlig unberührt geblieben. Hier gibt es keine Einwegkunststoffe, und das Retreat wurde aus zertifiziertem, nachhaltigem Holz gebaut.

Beeindruckend, aber diese grünen Zeugnisse reichen auch weiter. Die Islas Secas Foundation unterstützt lokale Organisationen zum Schutz von Land, Wasser und Wildtieren sowie Gemeindeprogramme in der Region. Nächstes Jahr wird eine Feldstation für Wissenschaftler eröffnet, um wandernde Buckelwale zu beobachten, und die Gäste werden ermutigt, sich an den Forschungs- und Schutzbemühungen zu beteiligen.

Die Islas Secas sind vielleicht der luxuriöseste Ort, aber sie sind nicht der einzige umweltfreundliche Ort in der Region. Im vergangenen Sommer eröffnete die Cayuga Collection ein Versteck mit 14 Zimmern in 161 Hektar geschütztem Dschungel auf der Isla Palenque im Norden der Islas Secas, und im nächsten Jahr wird Marriott International ein Anwesen auf Pearl Island – einem etwas weiter entwickelten Teil Panamas – als Teil seiner Marke Ritz-Carlton Reserve eröffnen. An diesen Ufern gibt es Öko-Gold zu finden.

17. RABAT, MAROKKO

Das neue Epizentrum der Kunst
Das auf der UNESCO-Liste stehende Rabat, die politische Hauptstadt Marokkos, ist eine polyglotte Stadt (Französisch, Arabisch und Englisch sind die gebräuchlichsten Sprachen), in der saubere Straßen mit achatblauen „Petit Taxis“ belebt sind und in deren zahlreichen Cafés und Restaurants die Rolle der Stadt im Gewürzhandel gekostet werden kann. Moderner als Marrakesch, aber weniger geschäftig als Casablanca, hat die Stadt mit ihren breiten Bürgersteigen, andalusischen Gärten und Stadtstränden voller Einheimischer mit klimpernden Gitarren einen deutlich europäischen Charakter. Früher kamen Reisende wegen der von Palmen gesäumten Boulevards der Ville Nouvelle, der von Mauern umgebenen Medina aus dem 17. Jahrhundert und der eindrucksvollen Kasbah an der Mündung des Flusses Bou Regregreg, die einst von berberischen Piraten wimmelte, die mit Menschenleben und anderen unrechtmäßig erworbenen Gütern handelten. Aber die Stadt steigert ihr Kunstspiel, indem sie eine neue Art von bohemischen Besuchern in ihre Straßen zieht.

Im September 2019 bot die Eröffnungsbiennale von Rabat eine neue Perspektive auf die künstlerischen Praktiken und das kulturelle Erbe des globalen Südens, wobei Rabat als ihre Achse fungierte. Unter dem Titel „Ein Augenblick vor der Welt“ wurde die internationale Ausstellung, die vom algerischen Kunsthistoriker Abdelkader Damani kuratiert wurde, auf bedeutende Kulturstätten der Stadt verteilt – vom Mohammed VI. Museum für moderne und zeitgenössische Kunst bis zur historischen Festung Rottembourg aus dem 19. Jahrhundert. Es war auch weiblichen Kreativen aus aller Welt gewidmet, darunter der palästinensischen Installationskünstlerin Mona Hatoum und der verstorbenen Dame Zaha Hadid. Die Biennale hebt einen multidisziplinären Ansatz in der Kunst hervor und lädt Filmemacher, Bildhauer, Architekten und Performance-Künstler ein, ein breites Spektrum an Werken zu schaffen.

Die Aufenthalte hier sind im typisch charmanten Riad-Stil gehalten, aber der Duft von frischem Politur signalisiert eine neue Eröffnung auf höchstem Niveau, da das mondäne Ritz-Carlton Rabat – inmitten von Eichenwäldern und gepflegten Gärten in der Nähe des berühmten Golfplatzes Dar es Salam gelegen – später im Jahr 2019 seine Pforten öffnen soll, mit fünf Restaurants, kunstvollen Räumen, einem Spa und einem Hammam.

16. DIE BRITISCHEN JUNGFERNINSELN

Das Comeback-Kind der Karibik
Die Britischen Jungferninseln litten schrecklich unter den Hurrikanen Irma und Maria – die ersteren waren die mächtigsten, die jemals den Atlantik trafen – und das Reiseziel erlebte als direkte Folge der Schäden einen Verlust von 90 Prozent im Tourismus. Doch in den letzten zwei Jahren, nach umfangreichen Hotelrenovierungen und Wiedereröffnungen, erholen sich diese dauerhaft fröhlichen Inseln – überflutet von perlmuttfarbenen Buchten und neonleuchtenden Fischschwärmen – endlich wieder.

Oil Nut Bay war eine der ersten, die Anfang 2019 wiedereröffnet wurde, wobei der Rückzug – verteilt über 300 Morgen an der Ostspitze von Virgin Gorda – durch eine Reihe von Villen mit zwei Schlafzimmern und aufgehängten privaten Pools (nur per Hubschrauber oder Boot zugänglich) ergänzt wurde. Ähnlich exklusiv ist auch die in Privatbesitz befindliche Guana-Insel, auf der sich sieben über 850 Morgen große Karamellstrände befinden, die jedoch nur 35 Gäste beherbergen.

Die Wohltätigkeitsorganisation Seeds of Love, die 2017 gegründet wurde, als Gabi Romberg von der deutschen Tourismus-Agentur der Inseln eine Spendenaktion zur Wiederanpflanzung von Kokosnusspalmen an dezimierten Stränden startete, setzt sich verstärkt für die dringende Notwendigkeit ein, die einheimischen Bäume der Insel neu zu pflanzen. Sie stärkt nicht nur die lokalen Gemeinden, sondern ruft auch die „Voluntouristen“ auf, bei der Anpflanzung vitaler, lebensspendender Vegetation zu helfen. Im August 2019 versanken im Rahmen des Projekts „Beyond the Reef“ die Wracks von drei Flugzeugen und des ehemaligen Willy-T-Schiffs, die von den Verwüstungen des Hurrikans Irma zurückgelassen wurden, im Meer. Das Team arbeitete mehrere Monate lang hart daran, die Schiffe von allen gefährlichen Materialien zu befreien und Löcher in ihre Oberfläche zu schneiden, um einen praktischen Zugang für einen Tieftauchgang zu schaffen. Die so entstandenen Tauchplätze werden Geld einbringen, das in die örtlichen Gemeinden gepflügt und dazu verwendet wird, Kindern vor Ort das Schwimmen beizubringen.

Diese bisher unberührten Inseln haben nach der Katastrophe ihren Mut unter Beweis gestellt und sollten bald mit der Rückkehr von Reisenden belohnt werden.

15. FRIESISCHE INSELN, DÄNEMARK

Ein windgepeitschter Archipel, wo Nachhaltigkeit König ist
Die friesischen Inseln, die Dänemark, Deutschland und den Niederlanden gemeinsam gehören und durch das zinnfarbene Wattenmeer (Wattenmeer für Einheimische) miteinander verbunden sind, sind verlockend klein und bieten eine natürliche Saumgrenze zwischen den seichten Gewässern der friesischen Küste und der messer-kalten Nordsee.

Hier blühen nachhaltige Öffnungen. Der holländische Nationalpark Lauwersmeer bietet seit 2018 Dark-Sky-Safaris an (ziemlich außergewöhnlich, wenn man bedenkt, dass Holland tatsächlich eine der höchsten Lichtverschmutzungsgrade der Welt hat), während das Robbenschutzgebiet Pieterburen, in dem Besucher zwei einheimische Robbenarten rehabilitieren und freilassen können, 2019 in der benachbarten Provinz Groningen eröffnet wurde. Malerische holländische Campingplätze wie Beleef Lauwersoog bieten Ausflüge nach Schiermonnikoog an – praktisch autofrei und Heimat brütender Vogelkolonien – und zu den kürzlich verstärkten Ausgrabungen in diesem Gebiet gehören neue tonnenförmige Schlafkapseln und renovierte Überwasserbunker, in denen einst Entenjäger in den wilden Schwaden der Nordsee Unterschlupf fanden.

Diese kleinen Inseln sind ziemlich mächtige Landstücke. Das liegt daran, dass das auf der UNESCO-Liste stehende Wattenmeer als größtes und wichtigstes Gezeiten-Feuchtgebiet an der Küste Europas gilt und das weltweit größte zusammenhängende System von Sandbänken und Wattflächen bildet. Das nährstoffreiche Wasser macht das Meer zu einem Brutkasten für viele Arten von Fischen und Meeressäugetieren und Millionen von Zugvögeln, die auf ihrem Weg von Sibirien nach Afrika einen Zwischenstopp einlegen, um die schwindenden Fettreserven anzureichern.

Die beste Art und Weise, sich in diesen Gegenden fortzubewegen, ist eine Wattwanderung oder Schlammwanderung, wenn sich das Meer zurückzieht und man über den Meeresgrund laufen kann. Aber seien Sie vor den heiklen Arten gewarnt: Die Aktivität wurde wegen ihrer herausfordernden Natur als „horizontaler Alpinismus“ bezeichnet. Auch hier werden knurrende Mägen leicht belohnt. Das dänische Austernfestival, das jedes Jahr im Oktober stattfindet, lockt Köche aus dem ganzen Land an, und in vielen Restaurants auf den Inseln werden exquisite lokale Produkte angeboten. Machen Sie einen Ausflug ins nahe gelegene Texel, 20 Minuten mit dem Boot von Den Helder auf dem niederländischen Festland entfernt, um das Bij Jef zu finden, wo die Küche von dem ehrgeizigen Küchenchef Jef Schuur geleitet wird, der für seine raffinierten Gerichte fangfrische Zutaten wie Herzmuscheln und Garnelen aus dem Wattenmeer verwendet.

An Land wird das Musikfestival Oranjewoud im Jahr 2020 an verschiedenen Orten in ganz Friesland Konzerte geben, von Dampfzügen und Turnhallen über riesige Plastikblasen bis hin zu Schwimmbädern. Dieser Inselhaufen wird sicherlich seine Spuren hinterlassen.

14. QINGDAO, CHINA

Qingdao an Chinas Küste des Gelben Meeres ist ein Ort berauschender Kontraste, an dem sich historische deutsche Gebäude (Überbleibsel der Besetzung im späten 19. Jahrhundert) mit schillernd moderner Bildhauerkunst reiben. Frische Seeluft hält die Küstenstadt Qingdao kühl, während die Städte im Landesinneren in den heißen Sommermonaten vor Hitze strotzen. Glücklicherweise wird auch das allgegenwärtige Heimatstadtbier Tsingtao gezapft, um ausgetrocknete Kehlen zu schützen.

Der architektonische Mischmasch in dieser faszinierenden Stadt – von den Altstadtvillen aus der Konzessionszeit bis hin zu den prachtvollen, rot gedeckten Villen in den Bergen – unterscheidet sie von einigen der vergleichsweise seelenlosen, mit Glas und blauen Fliesen verkleideten Industriezentren Chinas. Auch in Bezug auf die Lebensqualität steht die grüne Stadt häufig ganz oben auf der Liste, mit ihren grünen Parks, gut ausgetretenen Promenaden und verlockenden Wanderwegen in der Lao Shan Scenic Area im Osten der Stadt, die sich durch nebelverhangene Granitgipfel und sprudelnde Quellwasserbecken schlängeln (taoistische Priester erklärten diesen Ort einst zur Heimat unsterblicher Wesen und heiliger Wasser).

Doch Qingdao steht kurz davor, noch grüner zu werden mit der Ankunft des neuen China Eden im Jahr 2020, dem ersten seiner Art außerhalb Großbritanniens. Das Projekt, das in Zusammenarbeit mit dem Londoner Architekturbüro Grimshaw Architects, das auch hinter dem Eden-Projekt in Cornwall steht, entworfen wurde, wird auf einer großen Fläche von wiedergewonnenem und umweltgeschädigtem Land am Zusammenfluss zweier Flüsse errichtet, das ursprünglich für die Salzproduktion und Garnelenzucht genutzt wurde.

Chinas Pendant zur Öko-Attraktion in Cornwall wird sich um das Thema Wasser drehen (passend, da die Stadt selbst auf drei Seiten von Meer umgeben ist) und in der Mitte den höchsten überdachten Wasserfall der Welt haben, der aus einer Höhe von 164 Fuß in die Tiefe stürzt, was der Höhe der Niagarafälle entspricht.

13. LEBANON

Ein dynamisches Land, das sein kulturelles Gewicht ausnutzt
Im faszinierenden Libanon kommt Bewegung ins Spiel, und seine zerbröckelnden Kreuzritterburgen und die verwinkelten, mit Mosaiken gepflasterten Straßen, die in den letzten Jahren touristenfrei geworden sind, locken wieder einmal kulturinteressierte Reisende an.

Anfang 2019 änderte das britische Außenministerium seine Reisehinweise für den Libanon – die zuvor davor warnten, Gebiete wie das Bekka-Tal zu besuchen – und erachtete die Rückkehr von Reisenden als sicher. Daher führen abenteuerlustige Reiseveranstalter spannende Reiserouten für 2020 ein, die Libanons Weltklasse-Restaurants, Strände mit Shortbread-Sand und antike Ruinen für Erkundungen öffnen.

In Baalbek liegt eine der größten und am besten erhaltenen römischen Stätten im Nahen Osten mit ihrem monumentalen 2.000 Jahre alten Jupiter-Tempel und sechs hoch aufragenden, freistehenden Säulen. Als Heimat der Phönizier, der frühen Händler, die die meisten Häfen im Mittelmeer kontrollierten, ist das Land voll von ähnlich berauschenden antiken Stätten, darunter das riesige Hippodrom und die römischen Ruinen von Tyrus, die man auch beim Schnorcheln unter Wasser bewundern kann (man muss sich allerdings unter Umständen mit den ansässigen Meeresschildkröten um Platz drängeln).

Als Schmelztiegel der Religionen, Traditionen und Kulturen ist die Anziehungskraft des Libanon vielleicht am offensichtlichsten in Beirut, wo eine aufblühende Kunstszene junge Kreative und alternative Geschäftsinhaber anzieht. In Tawlet kocht jeden Tag eine andere Frau aus einer lokalen Gemeinschaft im Wechsel das Essen ihres Dorfes, und dieselbe gemeinnützige Organisation betreibt den nach Gewürzen duftenden Bauernmarkt in Souk el Tayeb. Weniger als eine Stunde entfernt liegt Ixsir, das den Anspruch auf den Titel des „höchstgelegenen Weinbergs der Welt“ erhebt. In der Tat wird die Weinindustrie des Landes im Jahr 2020 (frisch in der Nase, nach Steinobst duftend) Wellen schlagen. In den 1980er Jahren gab es im Bekka-Tal nur sieben Weingüter, heute sind es mehr als 40, von denen einige weltberühmte Flaschen wie Chateau Musar produzieren.

Wenn man dazu noch feinsandige Strände, ein weitläufiges Netz von Bergen und ausgedehnte, lungenreinigende Zedernwälder hinzufügt, ist es nicht schwer zu erkennen, warum der Libanon im Aufwind ist.

12. PORTLAND, MAINE, WIR

Eine Hafenstadt mit einer Lebensmittelszene, die auf alle Zylinder schießt
Portland, Maine. Nicht zu verwechseln mit Portland, Oregon. Obwohl die Städte eine ähnlich leidenschaftliche Fixierung auf das Essen haben. Die Essens-Szene in Portland ist so vielfältig, wie man es von einem Ort mit einem so obszönen Reichtum an Produkten erwartet – dies ist eine Stadt, in der der lokale Blaubfisch so frisch ist, dass er fast noch auf dem Teller schwimmt. Eventide Oyster Co. (im Bild) serviert Meeresfrüchte von Weltklasse, während jüdische Delikatessenläden wie Rose Foods and Sisters, niedrig gelegene Sushi-Bars und Hipster-Trucks über die ganze Stadt verstreut sind und alles von mexikanisch-koreanischer Fusion in den Tacos del Seoul bis hin zu exquisiten Ramen und Krakenkrapfen im Mami Food Truck in der Fore Street anbieten. Außerdem finden Sie süße Leckereien der Superlative bei Tandem Coffee + Bakery (Schokoladen-Malz-Kuchen) und Belleville auf der North Street. Und während Sie Ihre Hummerbrötchen und saisonalen Babymuscheln auf Instagram anpreisen (Bite into Maine macht unglaubliche Wasabi-Mayo-Röllchen nur zur Information), vergessen Sie nicht, dem zufälligen Typen einen Besuch abzustatten, der Temaki-Handbrötchen aus einem Yeti-Kühler am Straßenrand verkauft. Es könnte einfach das Beste sein, was Sie das ganze Jahr über essen. Neue Foodie-Eröffnungen hier sind häufig und fruchtbar. Praktischerweise können sie auf der Portland Food Map, einer Gemeinschaftsarbeit der Portland Food Community, nachverfolgt werden.

In den letzten Jahren hat auch die Hotelszene der Stadt ernsthaft zugelegt, und die gehobenen Orte sprießen wie Blumen in frischer Erde. Im historischen West End finden Sie zahlreiche Boutique-Hotels – wie das The Francis und das liebevoll restaurierte Inn on Carleton -, während Umbauten von Industrie- und Geschäftsgebäuden hippe neue Alternativen in der Innenstadt bieten (versuchen Sie es mit dem The Press Hotel im ehemaligen Hauptsitz des Portland Press Herald, das mit seinen alten Schreibmaschinen und aufgeblasenen Nachrichtentexten an der Wand aufwartet). Etwas weiter entfernt liegen die Inselresorts in Casco Bay, eine 15-minütige Fährfahrt vom Festland entfernt, die Sie der Stadt ganz entfliehen lassen.

Ein paar Stunden weiter nördlich finden Sie auch Deer Isle, die über eine Brücke von der Blue-Hill-Halbinsel in Penobscot Bay erreichbar ist. Dieser Ort wird von Hummerfleisch gespeist, und überall in der Stadt sind primärfarbige Bojen aufgehängt (der funktionierende Hafen ist der geschäftigste Hummerhafen in Maine). Die vor der Küste gelegenen Inselgruppen und ehemaligen Granitsteinbrüche von Deer Isle sind nicht nur von spektakulärer Schönheit, sie werden auch vom Island Heritage Trust für künftige Generationen erhalten. Wenn Sie jetzt gehen, finden Sie vielleicht die einzigen Seelen in der Umgebung.

11. DAKAR, SENEGAL

Westafrikas neues Zentrum des Stils
An der Spitze der westlichsten Halbinsel Afrikas taumelt Dakar mit der Energie einer Stadt, die sich einer einfachen Kategorisierung entzieht. Die kunstzentrierte Hauptstadt ist glatt und doch frenetisch, stolz westafrikanisch, aber frankophon, und diese Gegensätze zeigen sich in ihrem Mischmasch aus alter und neuer Architektur und einer lebendigen Kulturszene. Sie ist eine der sichersten und politisch stabilsten Städte der Region und auch die am besten erreichbare, mit regelmäßigen, erschwinglichen Flügen von TAP Air und Iberia, während ein Gerücht über einen Nonstopflug mit Ethiopian Airlines von JFK aus die senegalesische Hauptstadt bald auch für Statesider an einem langen Wochenende machbar machen wird.

Fahren Sie entlang der Küsten-Corniche und Sie werden Surfer ohne Neoprenanzug (vor Ngor Island gibt es Weltklasse-Wellen direkt vor der Insel Ngor), Sonnenanbeter und ölverschmutzte Bodybuilder entdecken. Nachts erwacht die Stadt mit einer hypnotisierenden Mischung aus lokalen Mbalax-Tanzbeats, Reggae und senegalesischem Hip-Hop zum Leben. Besuchen Sie das Restaurant und den Live-Musik-Veranstaltungsort Just4U für bekannte Künstler und den Club Penc Mi für aufstrebende Mbalax-Stars.

Im Juni findet in Dakar eine jährliche Modewoche statt, und die Biennale findet auch 2020 wieder statt (28. Mai – 28. Juni), um das 30-jährige Jubiläum der Veranstaltung zu feiern. Die Ausstellung zeigt verschiedene Formen zeitgenössischer Kunst, von skulpturaler bis hin zu digitaler Kunst, unter dem Titelthema Ĩ’Ndaffa, oder „aus dem Feuer“.

In der Gegend gibt es einige solide Business-Hotels, wie das am Wasser gelegene Terrou Bi und das Radisson Blu auf der beliebten Sea Plaza. Aber Seku Bi, von der Surf-Marke Bantu Wax, ist das erste Design-Hotel in Dakar. Aufgeteilt zwischen zwei Villen aus der französischen Kolonialzeit, nur wenige Gehminuten vom Unabhängigkeitsplatz und dem Stadtzentrum entfernt, ist es der schönste Ort, um in der Stadt anzuhalten.

10. EGADI INSELN, SIZILIEN

Fünf isolierte, geschichtsträchtige Inseln, die bereit sind, ihr Zeichen zu setzen
Die geheimen Buttersandstrände und versunkenen Schiffswrack-Ruinen des Ägadischen Archipels brummen von einer Art leisem Summen, das etwas Besonderes umhüllt. Unbekannte Reisende, die sich früher von den sonnenverwöhnten Äolischen Inseln Siziliens angezogen fühlten, suchen nun weiter entfernt nach erschwinglichen, langsamen Orten, die andere Touristen noch nicht erreicht haben. Vor der Westküste Siziliens, eine kurze Tragflächenbootfahrt von Trapani entfernt, liegt der Ägadische Archipel, der aus den Inseln Favignana, Levanzo und Marettimo sowie den Felseninseln Formica und Maraone besteht.

Die schmetterlingsförmige Favignana, die größte der fünf Inseln, bietet mit Büscheln bewachsene Berge und fotogene, von Bambus eingerahmte Liegeplätze am Strand. Die Straßen sind von Laub gesäumt und mit dem Fahrrad befahrbar, und auf der Insel befindet sich auch das Stabilimento Florio, eine ehemalige Tonnara oder Thunfischfischerei und -fabrik, die heute ein Fischerei- und Meeresmuseum ist.

Levanzo ist die kleinste und vielleicht die exquisiteste der drei Hauptinseln, mit einem Durcheinander weiß getünchter Häuser, die sich wie schiefe Zähne um den Hafen scharen. Hier können Tauchbegeisterte die atmosphärischen Überreste eines römischen Schiffswracks betauchen, das mit Amphoren und Scherben schwarz glasierter Keramik verstreut ist. Auf dem Festland stammen die in die Wände der Grotta del Genovese geritzten Höhlenmalereien aus dem Paläolithikum.

Marettimo, das von einigen als die alte Heimat des Odysseus betrachtet wird, ist der Traum eines Wanderers, und die Wege führen Sie an normannischen Burgen und byzantinischen Kirchen vorbei. Steigen Sie zum Pizzo Falcone hinauf, dem höchsten Punkt der Insel auf majestätischen 2.300 Fuß über dem Meeresspiegel, und genießen Sie die vom Duft duftender Pflanzen verpestete Luft und den Anblick von Wanderfalken, die über Ihnen kreisen.

Es wird Ihnen hier nicht an Wildtieren mangeln. Die Inseln stellen das größte Meeresschutzgebiet in Europa dar, und der Meeresboden beherbergt weite, unter Wasser liegende Prärien mit Poseidon-Seegras – ein wertvoller Fortpflanzungsraum für viele Fische und wandernde Seevögel, aber auch für kaffeetischgroße Caretta Caretta Meeresschildkröten und seltene Mönchsrobben.

9. PARIS, FRANKREICH

Hippe Neueröffnungen lassen die anhaltende Anziehungskraft der Stadt wieder aufleben
Bien sur, Paris ist nie wirklich weggegangen, aber eine Salve glatter Neueröffnungen dürfte eine neue Menschenmenge in die Stadt des Lichts locken. Der kollektive Atem wird immer noch angehalten für die Eröffnung von J K Place Rive Gauche, die für den Sommer 2019 geplant war, sich aber immer noch verzögert. Bis dahin sind die Augen fest auf das neue Grundstück im nächsten Jahr gerichtet. Erster Platz: Das Bulgari Hotel Paris, entworfen von den Pariser Architekten Valode & Pistre (dem Team, das mit der Überarbeitung des Entwurfs des Gare du Nord beauftragt ist), wird die glänzenden Pflastersteine des Triangle d’Or zieren. Der achte bulgarische Außenposten wird über ein Spa und einen Pool, ein Restaurant mit einer vom Sternekoch Niko Romito entworfenen zeitgenössischen italienischen Speisekarte und einen begrünten Garten im Innenhof verfügen.

In der ersten Hälfte des Jahres 2020 wird auch der neue Cheval Blanc Paris an den Ufern der Seine eröffnet. Das Hotel wird im alten Art-déco-La-Samaritaine-Gebäude untergebracht sein, das einst ein großes Kaufhaus war, in dem Designerwaren an schicke Kunden verkauft wurden. Eine Gartenterrasse über dem berühmten Glasdach des Gebäudes und ein Restaurant unter der Leitung des Drei-Sterne-Kochs Arnaud Donckele werden zweifellos eine kühle Menschenmenge anziehen. Darüber hinaus wird 2020 im Opéra-Viertel das erste Kimpton-Hotel Frankreichs eröffnet, Outré-Designer Philippe Starck wird eine neue MGallery von Sofitel betreuen, und auch ein neues Soho House-Angebot ist in Arbeit, das im angesagten Pigalle-Viertel eröffnet werden soll.

In der Zwischenzeit hat der milliardenschwere Kunstsammler François Pinault sein Geld in die Entwicklung eines ehrgeizigen neuen Kunstraums in der historischen Bourse de Commerce (der ehemaligen Börse) in der Nähe des Louvre gesteckt. Das neue Museum für moderne Kunst wurde vom japanischen Architekten Tadao Ando entworfen, während das weitläufige kreisförmige Panoramagemälde, das die riesige Kuppel des Gebäudes umgibt und den Welthandel im späten 19. Jahrhundert darstellt, im Rahmen des Projekts anspruchsvoll restauriert wurde.

8. SIARGAO, PHILIPPINEN

Die winzige philippinische Insel lässt Bali nicht locker
Fragen Sie die Surfer: In Siargao geschieht etwas Besonderes. Die tränenförmige Tropeninsel im selten betretenen Südosten der Philippinen lockt mit ihren knorrigen Surfbreaks, darunter die legendäre Barreling-Welle Cloud 9, zu deren Fahrern Kelly Slater und Anthony Kiedis zählen, Legionen von Rechtskurven an ihre Ufer.

Siargao ist gesäumt von unberührten Stränden, froschgrünen Mangrovenwäldern und ausgedehnten Hainen mit Kokospalmen, und es ist kein Wunder, dass der Tourismus hier an Fahrt gewinnt. Weniger als ein Zehntel so groß wie Bali, fühlt sich die Insel an wie der indonesische Hotspot vor drei Jahrzehnten: Roller mit Surfbrettständern befördern die Menschen durch die Straßen, Convenience Stores schenken Benzin aus gläsernen Coca-Cola-Flaschen aus, und Bauern verkaufen Reis – getrocknet auf Planen am Rand der Hauptstraße – auf dem lokalen Markt.

Natürlich kommen nach den Surfern die Öko-Unternehmer, und Siargao empfängt an seinen knochig-weißen Strandufern einen langsamen Ansturm neuer unabhängiger Hotels und Kleinunternehmen. 2019 gab es im lebhaften Zentrum von General Luna so etwas wie Bulan Villas, und die erfrischend gestrippten Homestays im zweistöckigen Kubo gesellen sich neben dem exquisiten Nay Palad Hideaway und dem auf Nachhaltigkeit bedachten Harana Surf Resort zu den attraktivsten Unterkunftsangeboten der Insel.

Diejenigen, die vom Surfen genug haben, können zu den nahegelegenen, von weißem Sand gesäumten Inseln Daku, Guyam und Naked Island segeln oder Siargao mit dem Motorrad erkunden. Um dem (relativen) Gedränge zu entgehen, sollten Sie die fast menschenleeren Strände von Pacifico und Alegria im Norden besuchen, wo Palmen tanzende Schatten auf den Sand werfen.

Diese Inselidylle wird nicht lange unbemerkt bleiben – 12 Flüge pro Tag landen jetzt auf dem winzigen Flughafen von Siargao, gegenüber zwei pro Woche – packen Sie also jetzt Ihr Surfbrett ein.

7. GALWAY, IRLAND

Alle Augen auf die Kulturhauptstadt Europas 2020
Nächstes Jahr wird Irlands sprudelnde Westküstenstadt die Arme weit in die Welt ausstrecken, wenn sie 2020 Kulturhauptstadt Europas wird. Mit ihrer Überfülle an traditionellen Pubs, in denen fröhliche Bodhrán- und Fiddle-Musik erklingt, hat die böhmische Stadt 2019 neue gemeinschaftliche Kulturerbe- und Kunstprojekte erprobt, wie z.B. Pop-up-Kulturcafés und Funambulismus-(Hochseilgarten-)Workshops. Aber das Beste kommt erst noch im Jahr 2020, wenn einige großartige Veranstaltungen in Galways Pubs, Zentren und an den Stränden eingeführt werden, darunter neue Kunstwerke von David Best (von Burning Man fame) und eine Reihe intimer Lesungen von Homers Odyssee (unter Verwendung von Emily Wilsons englischer Übersetzung, die erste von einer Frau) an Galways stürmischen Stränden. Margaret Atwood wird auch an den Feierlichkeiten zum Internationalen Frauentag der Stadt im März teilnehmen.

Galway wurde 2018 zur Europäischen Gastronomieregion ernannt und hat sich damit bereits zu einem zischenden Foodie-Hub entwickelt. Der brillant bärtige JP McMahon ist Galways bekanntester Küchenchef und hat der Stadt 2012 den ersten Michelin-Stern verliehen. Er ist auch der Mann hinter dem jährlichen Food on the Edge-Symposium zur Zukunft der Lebensmittel, das Ende Oktober 2019 stattfindet und an dem große Namen wie Nathan Outlaw und Skye Gyngell teilnehmen. Der ehrgeizig moderne Loam ist neben McMahon’s 24-Cover Aniar eine von nur zwei mit Michelin-Sternen ausgezeichneten Betrieben in der Stadt, aber am spannendsten ist das, was abseits der Notizbücher der Michelin-Inspektoren geschieht. In Galway findet das längste Austernfestival der Welt statt (bisher 65 Jahre Austernschälen), bei dem auch die World Oyster Opening Championships unter den Muschelfreunden für Furore sorgen. Bei der jüngsten terroirbasierten Eröffnung von McMahon, Tartare, werden lokale Austern aus Dooncastle und Flaggy Shore (sowie Naturweine und exquisites Meeresalgen-Mürbegebäck) serviert. Und im nahegelegenen Burren, eine Stunde von der Stadt entfernt, stärken eine Reihe lokaler Produzenten Galway’s Feinschmeckerqualitäten, wobei der Schwerpunkt auf dem Fischräuchern, der Käseherstellung und dem Brauen in kleinen Chargen liegt (und achten Sie auch auf Burren-Wildblumenhonig auf Galway’s Samstagsmarkt).

Es überrascht nicht, dass die Stadt – die auch ein Zwischenstopp auf der herrlichen 1550 Meilen langen Fahrtroute des Wild Atlantic Way ist – im Jahr 2020 eine Reihe von Hotelneueröffnungen begrüßen wird. Das vielversprechendste davon dürfte das Dean Galway sein, ein Schwesterhotel des launischen Brooklyn-Feel Dean Dublin auf dem Gelände einer alten Reinigung in Bohermore.

6. KÄNGURU-INSEL, AUSTRALIEN

Der weit entfernte Wildpark braucht Ihre Unterstützung mehr denn je
Mit milchig-türkisfarbenen Meeren, schroffen Kalksteinklippen und Eukalyptuswäldern voller dickbäuchiger Koalas ist Kangaroo Island – 70 Meilen vor dem südaustralischen Festland – ein wahrhaft wildes Reiseziel. Doch die jüngsten Buschfeuer haben diese einstmals unberührten Küsten verwüstet und dabei 155.000 Hektar (etwa ein Drittel der Gesamtfläche der Insel) abgebrannt, schätzungsweise 25.000 Koalas getötet und das schlauste Anwesen, die Southern Ocean Lodge, dezimiert.

Lokale Unternehmen, deren Lebensunterhalt vom Tourismus abhängt, arbeiten jedoch bereits daran, diese sonnenverwöhnte Insel wieder aufzubauen, und drängen die Menschen, hierher zu reisen, um die wenig belasteten, hochwertigen Öko-Resorts, die Sanddünen der Kleinen Sahara und die weitläufige Seal Bay Seelöwenkolonie zu genießen, von denen die meisten völlig unbeschädigt geblieben sind. Die kürzlich eröffneten Strandhäuser von Hamilton & Dune – mit 24-Stunden-Concierge-Service und Blick über die pinguingefleckte Emu Bay-Küste – gehören zu den besten Unterkünften.

James und Hayley Baillie, die Eigentümer der Southern Ocean Lodge (die nach ihren ursprünglichen Plänen komplett neu gebaut wird), drängen die Menschen, eine Reise zu planen. Kangaroo Island ist immer noch sehr offen für Geschäfte“, sagen sie. Da rund 250.000 Hektar im Osten von den Bränden verschont geblieben sind, ist es jetzt mehr denn je an der Zeit, dass die Gemeinschaft von Kangaroo Island die Unterstützung von Besuchern aus Australien und Übersee benötigt.

Die Insel, die als kleine Arche Noah bekannt ist, ist ein Zufluchtsort für viele gefährdete Arten. Das gemeinnützige KI Wildlife Network nimmt derzeit Tiere von der ganzen Insel auf. Eine Gruppe von Freiwilligen kümmert sich um verletzte und verwaiste Kreaturen, darunter gefährdete Kangaroo Island Dunnarts, Kurzschnabelechidnas und die ganz eigene Unterart der Insel, das Känguru.

Im April 2020 wird Tasting Australia, ein zehntägiges Lebensmittelfestival, noch immer seine blühenden Erfahrungen in den Kellern und preisgekrönte regionale Produkte präsentieren – von einheimischen Wacholderkernen und Gourmet-Schafskäse bis hin zum Southern Rock Lobster und Honig, der von den ligurischen Bienen der Insel produziert wird, von denen man annimmt, dass sie die letzten noch verbliebenen reinen Bestände der Welt sind.

Obwohl es derzeit bis auf weiteres geschlossen ist, wird an einem Gelege neuer Öko-Zelte auf dem Kangaroo Island Wilderness Trail gearbeitet, einem fünftägigen, 37 Meilen langen Wanderweg, der sich durch majestätische Zuckerwattenwälder und stürmische, mit Wildblumen übersäten Heideflächen schlängelt. KI braucht die Unterstützung der Besucher, während es sich nach der verheerenden Naturkatastrophe wieder aufbaut, aber diese exquisite Insel-Oase wird sich bald wieder erholen.

5. SALVADOR, BRASILIEN

Die afro-brasilianische Stadt glänzt in harten Zeiten
Die Brände im Amazonasgebiet sorgten 2019 weltweit für Schlagzeilen und warfen ein Licht auf nicht nachhaltige Abholzung, Entwaldung und Bergbau in einer der am stärksten bedrohten ökologischen Regionen der Erde. Anstatt jedoch auf Reisen in diese Gebiete zu verzichten, sollten wir sie nach Ansicht von Experten mehr denn je unterstützen. Also schreiben Sie Brasilien noch nicht ab. Studien haben ergeben, dass Ökotourismus, wenn er gut gemacht wird, langfristig die profitabelste Landnutzung ist, die den Menschen vor Ort nachhaltige Arbeitsplätze bietet, Übernahmen durch umweltverschmutzende Großunternehmen abwehrt und die unglaubliche Artenvielfalt der Region schützt. Ein Besuch im Amazonasgebiet ist ein Argument für den Schutz des Regenwaldes für einen verantwortungsvollen Tourismus im Gegensatz zu Abholzung, Abholzung und Bergbau“, sagt Justin Francis, CEO des Lobbying-Reiseveranstalters Responsible Travel.

Nach Abschluss einer fünfjährigen Denkmalschutz-Initiative zur Rettung der UNESCO-Auszeichnung boomt das afro-brasilianische Salvador. Die Hauptstadt des Bundesstaates Bahia verfügt über eine neue U-Bahn-Linie, die das frenetische Stadtzentrum und den expandierenden internationalen Flughafen verbindet, wo der wöchentliche Direktflug der Latam von Miami landet. Und die Geschicklichkeit des Landes, eine höllische Party zu schmeißen, wird im neuen Haus des Karnevals gefeiert, das vier Stockwerke dem Feiern und dem Rhythmus gewidmet ist.

Auch in Salvador gibt es Art-Déco-Perlen zu entdecken. Anfang 2019 ist die Hotelkette Fasano eingetroffen, die dem Gebäude, das 45 Jahre lang den Hauptsitz der Zeitung A Tarde beherbergte, den letzten Schliff verpasst hat. Um eine erschwingliche architektonische Aufwertung zu erhalten, können Sie mit dem öffentlichen Aufzug Elevador Lacerda im Deco-Stil fahren, der die Cidade Alta (Oberstadt) mit der Cidade baixa (Unterstadt) verbindet und eine großartige Möglichkeit bietet, spektakuläre Aussichten zu genießen.

4. ARMENIEN

Ein Paradies für Bergwanderer im boomenden Kaukasus
Der Kaukasus befindet sich seit einigen Jahren im Aufwind, und die Besucherzahlen im vielfältigen Georgien boomen. Doch das benachbarte Armenien wurde etwas übersehen – bis jetzt. Dieses charmante Land hat sehr viel zu bieten. Seine Lebensmittelszene – eine wogende Palette von honiggetränkter Baklava, kissenartigen Manti-Knödeln und Schubkarrenladungen voller Waschmittel – steht in einer Reihe mit der von Tiflis, und das hübsche Eriwan strotzt nur so vor Buchhandelscafés (wie das unprätentiöse ArtBridge Bookstore Café) und traditionellen Restaurants, die wie Gemälde alter Meister aussehen (Dolmama in der Puschkin-Straße serviert armenische Lammhaxe und Baby-Rotpunktforelle sowie die herzhaften Dolmen, nach denen es benannt ist).

Das Land war das erste, das 301 n. Chr. das Christentum als Staatsreligion annahm, und seine Bergfelsen beherbergen einige der frühesten Kirchen der Welt. Aber Armenien hat mehr zu bieten als nur seine kirchliche Blütezeit. Der kürzlich ausgeschilderte Transkaukasische Wanderweg bietet lungenschonendes Wandern (einschließlich einer Teilbesteigung des hoch aufragenden Berges Ararat), und die Arbeit wird im Laufe des Jahres 2020 fortgesetzt, um das Netz von Weltklasse-Wanderwegen durch den Dilijan-Nationalpark, die Gegham-Berge und den Vayots Dzor zu vervollständigen. Wenn Sie mit gutem Beispiel vorangehen möchten, nehmen Sie an einer geführten Unterstützungswanderung im Jahr 2020 teil, um die Wege zu testen. In der Zwischenzeit können sich Adrenalinjunkies mit Mountainbiking und Zip-Lining zwischen den schneebedeckten Bergen begnügen.

Auch Armeniens Weinindustrie wird immer besser geölt – was nicht überrascht, wenn man bedenkt, dass an der 6.000 Jahre alten archäologischen Stätte Areni-1 im Süden die vermutlich ältesten bekannten Spuren der Weinherstellung gefunden wurden. Unter der Sowjetunion wurde Armenien angewiesen, sich auf Branntweine zu konzentrieren (in Eriwan gibt es ausgezeichnete Brennereien), aber seit seiner Unabhängigkeit von der UdSSR, für die es 2020 sein 30-jähriges Bestehen feiert, gibt es einen neuen Schwerpunkt auf einheimische Weine. Areni – mit seinen modernen, preisgekrönten Weinbergen – entwickelt sich zu einer der aufregendsten neuen Weinregionen der Welt (armenische Weißweine bieten typischerweise Noten von Tropen- und Steinobst, während der Vayots Dzor Areni Noir ein würziges Bouquet mit Kirschnoten aufweist). Das Weingut Van Ardi baut derzeit Übernachtungsmöglichkeiten mit Blick auf die Weinberge, die bis 2020 fertiggestellt werden sollen. Im üppigen Vayots Dzor wurde die erste Weinstraße des Landes eingerichtet, die nach ungewöhnlicheren Verkostungserlebnissen bald mit Südafrika und Neuseeland um die Münzen abenteuerlustiger Önophiler wetteifern wird.

3. KYRGYZSTAN

Eine echte Flucht aus dem Netz
Nachdem Usbekistan nun einen festen Platz auf der Reisekarte gefunden hat, wenden sich nun unerschrockene Typen dem benachbarten Kirgisistan zu. Als Reaktion darauf nehmen immer mehr Reiseveranstalter das unverdorbene Land für 2020 in ihr Portfolio auf. Es gibt immer mehr Menschen, die völlig vom Netz gehen, sich digital entgiften und die Wildnis kennen lernen wollen, die noch unberührt, ungezähmt und unbefleckt vom Tourismus ist“, sagt Amelia Stewart, Botschafterin des Londoner High-End-Unternehmens Original Travel. Kirgisistan hat all diese Kästchen angekreuzt; es ist ein Land, das an der Schwelle zur Entdeckung steht, aber nicht mehr lange“, sagt Amelia Stewart, Botschafterin des Londoner High-End-Unternehmens Original Travel.
Kirgisistan ist eines der freundlichsten und schönsten Länder Zentralasiens. Während Usbekistan für seine ausgetrockneten Wüsten und berauschenden Städte bekannt ist, besteht Kirgisistan zu 95 Prozent aus Bergen; eine hügelige Landschaft mit abgelegenen prähistorischen Stätten und Stätten der Seidenstraße, schwindelerregenden Pässen und tief eingeschnittenen Tälern. Die Traditionen Kirgistans sind nomadisch – das Wort Kirgisistan bedeutet eigentlich „40 Stämme“ – und vor der russischen Besiedlung in den 1870er Jahren bestanden die meisten Städte, darunter auch die Hauptstadt Bischkek, aus Jurten. Die Übernachtung in einer der gut etablierten Gastfamilien des Landes ist eine der besten Möglichkeiten, die kirgisische Lebensweise kennen zu lernen und den faszinierenden Traditionen des Landes zu begegnen.

Die schroffen, zerklüfteten Bergkämme des Landes beherbergen auch das neu geprägte Issyk Köl Trail Network, ein 506 Meilen langes Netz von Pfaden, das Wanderern ermöglicht, ohrenbetäubende Berglandschaften mit lebendigen Nomadenkulturen zu verbinden. Die meisten Routen führen an aktiven Jurtencamps und hochgelegenen Gefängnisweiden vorbei, wo die örtlichen Hirten ihre Herden während der Sommermonate zum Weiden bringen. Hartgesottene Typen können einen 11.000 m hohen Pass erklimmen und dann wieder absteigen, um mit freundlich gesinnten ansässigen Hirten Wodka oder einen Becher fermentierter Stutenmilch zu trinken. An anderer Stelle sollten die alpinen Wiesen des Sary-Chelek-Sees nicht übersehen werden, während die zerbröckelnden Mausoleen der Karachaniden-Herrscher in Uzgen zu rührend sind, um sie zu verpassen.

2. PLYMOUTH, VEREINIGTES KÖNIGREICH

Britische Küste mit reichem Erbe
Die Hafenstadt Plymouth ist lange unter dem Radar verschwunden. Aber sie fängt an, ihren (ungerechtfertigten) rauen Ruf abzuschütteln. Die Ankunft von Restaurants von hochkarätigen Küchenchefs wie Mitch Tonks und Marco Pierre White sowie ein Multimillionen-Pfund schweres Regenerationsprojekt am Wasser bedeuten, dass diese einst müde Stadt am Meer wieder schiffsförmig aussieht.

Im alten Hafen findet man hübsche elisabethanische Gärten, Galerien für zeitgenössische Kunst und Cafés am Wasser, die sich über das Kopfsteinpflaster ausbreiten (Plymouth hat die größte Konzentration von Kopfsteinpflasterstraßen in Großbritannien). Diese Häfen haben Geschichte, und das Jahr 2020 markiert einen Meilenstein für Plymouth, dessen Schicksal über Jahrhunderte vom Meer geprägt wurde. Am 16. September 1620 setzte die quadratische Mayflower von Plymouth aus die Segel auf ihrer Reise in die Neue Welt (oder, wie wir sie heute kennen, in die Vereinigten Staaten von Amerika) auf der Suche nach einem Leben in Religionsfreiheit. Mehr als 30 Millionen US-Bürger – darunter mehrere US-Präsidenten, unzählige Schriftsteller und Dichter und Berühmtheiten wie Clint Eastwood, Marilyn Monroe und Hugh Hefner – können ihre Wurzeln bis zu einem der 102 Passagiere und 30 Besatzungsmitglieder zurückverfolgen, die diese epische Reise unternommen haben.

Plymouth feiert das 400-jährige Jubiläum mit einem Programm von mehr als 100 l Veranstaltungen, darunter ein Festival mit lichtbasierten Kunstinstallationen, die über die ganze Stadt verstreut sind, und This Land, eine Theaterproduktion, die von Einheimischen aus Plymouth und Mitgliedern des Indianerstammes der Wampanoag aufgeführt wird. Ein weiteres großes kulturelles Ereignis im Jahr 2020 wird die Eröffnung von The Box sein, einer kulturellen Attraktion im großen Stil, die auf dem Gelände des ehemaligen Stadtmuseums und der Kunstgalerie von Plymouth entwickelt wurde. Das neue Gebäude wird die wichtigsten Sammlungen des Kulturerbes von Plymouth an einem Ort beherbergen, darunter archivarisches Fernseh- und Filmmaterial, Vintage-Fotografie sowie historische und zeitgenössische Kunst. Die alten Kais von Plymouth bekommen ihren Schwung zurück.

1. PAKISTAN

Das ultimative Abenteuer-Reiseziel wird immer beliebter
Durch Geschichten über Terrorismus und die Taliban-Herrschaft wurde Pakistans Tourismusindustrie in den vergangenen zwei Jahrzehnten ausgebremst. Doch alte Täler, gelockerte Visabestimmungen und ein hochkarätiger königlicher Besuch des Herzogs und der Herzogin von Cambridge Ende 2019 bedeuten, dass dieses bemerkenswerte Land zu Beginn eines neuen Jahrzehnts auch in eine neue Ära eintritt.

Nachdem ich seit Ende der 1990er Jahre Touren in Pakistan durchgeführt habe, hatte ich einen Sitz in der ersten Reihe seiner angeschlagenen Tourismusindustrie, aber schließlich scheint sich die Lage zu verbessern“, sagt Jonny Bealby, Gründer und CEO des Abenteuer-Reiseveranstalters Wild Frontiers. Die Konzentration auf Sicherheitsmaßnahmen, die dazu führte, dass das britische Außenministerium seinen Rat von Reisen in weite Teile des Nordens aufhob, und die Wahl von Imran Khan, der gelobt hat, die Zahl der internationalen Touristen zu erhöhen, hat bereits Wirkung gezeigt“, sagt er.

Obwohl viele der frustrierenden Genehmigungen, die früher für Reisen hierher erforderlich waren, weggefallen sind, ist Pakistan nach wie vor ein Reiseziel mit hohem Risiko, und es lohnt sich, vor der Buchung von Flügen die aktuellen Richtlinien zu prüfen. Aber für den unerschrockenen Reisenden ist dies ein Ort mit exquisiten Landschaften, wo Grünflächen von hoch aufragenden Bergen überragt werden. Tatsächlich hat Pakistan mehr Gipfel, die höher als 22.965ft sind, als China und Nepal zusammen, was es zu einem fast magnetischen Ort für Abenteuerreisende und unerschrockene Wanderer macht. Besucher können Michael Palins Schritten folgen, während sie den 12.250 Fuß hohen Shandur-Pass überqueren, der das höchste Polofeld der Welt beherbergt, oder sich mit dem Volk der Kalash am Hindukusch treffen, die für ihren Kaurimuschel-Kopfschmuck und ihre überaus hellen Stickereien berühmt sind. In Lahore wird Ihnen der Anblick von 100.000 Gläubigen, die in der Badshahi-Moschee aus Sandstein aus dem 17. Jahrhundert zusammengepfercht sind, den Atem verschlagen, während architektonische Meisterwerke aus der Moghul-Ära an geschäftigen Straßenecken prangen.

Für hartgesottene Besucher hat sich seit der Moghulzeit – mit den Edelsteinminen auf den Gipfeln, den Feenwiesen und den verschlungenen Pfaden, die von schwer beladenen Yaks in den Boden gerissen wurden – wenig verändert, während der Karokoram, der sich von der Nordwestgrenze aus nach oben erstreckt und in den alten Fels gehauen wurde, eine der erstaunlichsten Autobahnen der Welt ist.

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